Le blog de Nicolas de Rouyn

Bonjour.
Ceci est un blog dédié au vin et au monde du vin, qu'on appelle aussi le mondovino. Et à tout ce qui entoure le vin, les belles tables,
les beaux voyages, les tapes dans le dos et les oreilles tirées.
Cela posé, ce qu'on y lit est toujours de-bon-goût-jamais-vulgaire,
ce qui peut plaire à votre mère. Dites-le lui.
(Only dead fish swims in ze stream).
Les photos sont signées Mathieu Garçon, sauf mention. Pour qu'elles soient belles en grand, il suffit de cliquer dessus.
Au fait, il paraît que "l'abus d'alcool est dangereux pour la santé, à consommer avec modération".
Nicolas de Rouyn



vendredi 1 juin 2012

Voyage dans le désert du Douro



Ne vous retournez pas, c’est inutile. Vous pouvez danser, chanter, personne ne vous regarde. Les collines du Haut-Douro, autour de la rivière qui devient Duero quand elle passe la frontière avec l’Espagne, sont un désert humain. Il n’y a que des vignes ponctuées de loin en loin par les quintas* des propriétaires, de belles maisons patriciennes et historiques qui dominent leurs domaines et l’eau, omniprésente.
Ces collines découpées en terrasses étroites qui parcourent des milliers de kilomètres, portaient jusqu’ici deux rangs de vignes chacune. Maintenant qu’il y a des consultants dans les propriétés, on arrache le rang intérieur pour n’en garder qu’un, il produira de plus beaux raisins. Les vieux au visage tanné de soleil qu’on voit aux terrasses des rares bistrots des deux ou trois villages qui jalonnent la vallée hochent la tête, dubitatifs. Peu importe, le porto est devenu un enjeu mondial, la course à la qualité est lancée et rien ne l’arrêtera plus.



Le voyage commence dans une sublime petite gare couverte d’azulejos à Porto, la vieille ville du bord de l’Atlantique. Pour rejoindre cette gare de collection, on aura passé l’embouchure du Douro sur le pont Eiffel, en venant de Villanova de Gaia, le quartier des chais, passage obligé pour comprendre le fonctionnement de ce vignoble si différent qui fait vieillir son vin ailleurs que là où il est fait. Il y a une ambiance étrange à Porto. C’est une ville moderne, ses embouteillages, ses panneaux de publicité, ses animations et ses fêtes municipales. C’est une ville prostrée, assise à l’ombre du temps qui passe. Depuis l’invention du vin muté*, le porto s’attend.


Les immenses chais de Vilanova de Gaia. Ici, chez Graham's.

Les gigantesques foudres des chais contiennent des vins qui sont là pour dix, vingt ou quarante ans. Le rythme du vin est particulièrement lent, ici. Rien dans le processus d’élaboration n’a changé et ça se sent.
Le train quitte la gare pour deux heures de voyage et cent kilomètres. C’est un vieux tortillard de banlieue, avec ses sièges en moleskine et ses manivelles qui entrouvrent le haut des fenêtres. Le public mêle quelques touristes à la petite foule ordinaire de ceux qui empruntent les transports en commun. Peu à peu, le train se vide, le paysage d’immeubles et de lotissements s’éclaircit et la voie se colle au bord du fleuve pour ne plus le quitter. Une fois, elle traversera sur une passerelle antique et inquiétante. Le train ne s’arrête plus, il n’y a pas de raison, pas de village, pas de gare, rien, personne. Dans l’eau claire, on aperçoit des bancs de poissons même pas dérangés par les stridences de la micheline. Le paysage est lunaire, changement de planète.


Le belvédère qui domine la quinta de Vargelas, propriété de Taylor's

Première halte à Pinhao, le bourg qui ouvre la porte du Haut-Douro. Là-bas, sur l’autre rive, la silhouette discrète et assez bien intégrée d’un hôtel ultra-design rappelle que quelque chose se passe ici, un glissement assez net dans l’offre œno-touristique locale. Quelques hôtels et maisons d’hôtes tous très haut de gamme, sont réservés à une clientèle « exigeante ». Même à Porto, la famille propriétaire des portos Taylor’s, Fonseca et Croft, a créé au-dessus des chais de Vilanova un grand hôtel de luxe. Dans le monde entier, sauf en France, on consomme les portos « premiums ». Les vieux tawnys, les vintages, les LBV*. Le porto est donc associé à un certain art de vivre de grande qualité. En raison des performances économiques du porto, le divin breuvage passionne l’Angleterre depuis des siècles. Il y a très longtemps que des aventuriers en provenance des îles britanniques ont pris pied sur le sol portugais. Ils y sont toujours. On fait ses études à Oxford et on revient à Porto gérer les affaires familiales. Pendant la Révolution des œillets, ces Anglais ont fermé pendant quelques jours les lourdes portes de leurs hôtels particuliers, rien de plus. Chaque Portugais, fût-il révolutionnaire, sait l’importance des Anglais dans le commerce du porto. Cela posé, il ne faut surtout pas croire qu’ils se sont établis dans les collines austères du Haut-Douro. Non, leurs quintas, ils n’y viennent qu’au moment des vendanges pour témoigner à leur personnel de leur attachement aux traditions.



Le foulage du raisin au pied pendant la fermentation dans les lagares de Graham's, en haut, et de Taylor's

Parfois, ils dansent dans les lagars* avec les vignerons pour fouler le raisin au son des violons et des accordéons. Et ils passent une quinzaine de jours de vacances, au début de l’été, avant qu’il y fasse trop chaud. Plus tard, la température atteint et, parfois, dépasse les 50°C. Ce qui ne fait pas trop de tort aux raisins, la rivière assure, la nuit, une ré-hydratation bienvenue.
Les Français ne sont pas absents du paysage. Parmi la quarantaine de grandes compagnies qui assurent 90 % des volumes, les champagnes Rœderer, le groupe Vranken-Pommery, l’assureur AXA sont bien installés sur les deux rives du fleuve. Là, ils assurent une production assez large en termes de variétés. De Quinta do Noval à Rozès, en passant par Ramos Pinto, toute la gamme est représentée, chacun n’oubliant pas d’être aussi présent aux antipodes de ce qui fait sa réputation. Ces grandes propriétés ne disent rien de la réalité du vignoble. Pour 30 000 hectares d’appellation, il y a 33 000 propriétaires.
Le voyage s’achève dans la petite gare privée de la Quinta de Vargelas, un hangar historique en bois, doté d’une grosse horloge. Dans le Haut-Douro, passés les villages de Regua et de Pinhao, chaque quinta possède sa gare ou, au moins, un quai pour permettre le débarquement des passagers. Ces quais, le long de la rivière, servaient autre fois à charger les gabarres qui transportaient les barriques de vin jusqu’à Porto, au gré du vent et du courant. Là, la sensation de vide est encore plus accentuée. Il n’y a vraiment rien ni personne dans les collines qui encerclent la quinta, des mini-terrasses à perte de vue, chacune avec son rang de vigne. À Vargelas, propriété de la famille Robertson (Taylor’s), on a tout prévu pour l’hébergement du travailleur, un vrai village de vignerons occupé toute l’année et aussi ancien que le porto. On se dit volontiers que cela ferait un merveilleux village de vacances, où l’on regarderait le soleil se coucher sur la rivière en dégustant lentement un très vieux porto, ce vin de méditation dédié aux soirs les plus doux.


*Lexique pour comprendre

Tawny : assemblage de cuvées vieilli entre 5 et 7 ans en fûts au contact de l'air.

Tawny avec indication d'âge : assemblage de plusieurs portos de différentes années. L'âge indiqué est donc la moyenne approximative des âges des portos assemblés. Ces coupes vieillissent dans des foudres de chêne pendant 10, 20, 30 ou 40 ans.

LBV ou Late Bottled Vintage : Il est conservé 4 à 6 ans en fût avant la mise en bouteille. Il s’agit, en général, de vintages en excédent.

Vintage : En cas d’année exceptionnelle, le producteur déclare le millésime (comme en Champagne). Le vin vieillit deux ans en fût. On peut commencer à l’apprécier au bout de 20 ans. C'est un vin de très longue garde.

Quinta : Ce mot désigne la propriété (bâtiments et vignoble).

Lagar : grand bassin très peu profond, construit à l’intérieur des chais. C’est là qu’on dispose le raisin après la vendange et qu’il est foulé aux pieds, chaque soir par la troupe de vendangeurs. Il y reste quelques jours en fermentation avant que celle-ci soit interrompue par l’adjonction d’alcool pur. On dit que le vin est « muté ».


Les photos sont toutes signées Mathieu Garçon. Elles ont été prises à l’occasion des quelques voyages qui nous ont mené vers ce Haut-Douro qu’on aime tant. Ce texte a été publié sous une forme différente dans le Hors-série Vins de L'Express, daté juin-juillet 2012, en vente chez votre marchand de journaux.

Ce billet a été publié à l’intention du concours Amo Portugal, qui impose un certain nombre de contraintes. Ce lien en est une : www.visitportugal.com.

La publication de la pastille Amo Portugal, ci-dessous, en est une autre.



21 commentaires:

  1. Texte superbe. Je suis partie, encore. Merci et à vite :)

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Merci, merci. Vite, c'est dans pas longtemps ;-)

      Supprimer
  2. Merci pour ces superbes rappels ...

    Je vais de temps en temps dans ces paysages somptueux, à la Quinta da Colmaça, pas loin de Pinhao ...

    RépondreSupprimer
  3. Qui sait ...
    On se croisera peut-être chez Dirk van der Niepoort ...

    L'été, il y fait très chaud et le soir, on va piquer une tête en bas des pentes, dans le rafraîchissant Douro.
    Puis on sirote un Taylor 40 ans d'âge sur la terrasse, au milieu des vignes, dans un décor idyllique.

    Un des plus beaux vignobles du monde (ardu), avec le Valais et la Moselle allemande.

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Je ne connais pas la Moselle allemande, mais je suis d'accord avec vous sur le Valais.

      Supprimer
  4. Savez-vous si les vins de Porto sont mutés avec des eaux-de-vie locales ?

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Portugaises, en tous cas.
      J'ai participé une fois à une dégustation d'eaux-de-vie à 77° avec David Guimaraens, le winemaker de Taylor's. C'est un peu dur, mais en olfactif, c'est très intéressant. Ils sont très attentifs à la pureté de ces eaux-de-vie. Normal, 20 % du volume est constitué d'eau-de-vie.

      Supprimer
  5. Je viens de lire à ce sujet un texte de la Commission européenne qui me laisse perplexe:
    http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:31987H0525:FR:HTML
    Il laisse entendre que de grandes quantités d'eaux de vie d'importation servent à l'élaboration du Porto.
    Le cas échéant, d'où proviennent-elles ?
    Mais ce texte est ancien et les pratiques ont pu évoluer; peut-être s'agit-il d'un problème de traduction ou de mauvaise interprétation de ma part.
    Qu'en pensez vous ?

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Je n'en pense rien.
      Je vais aller lire votre lien et j'ai envoyé un message à mon ami Luis chez Taylor's pour lui demander ce qu'il en est chez lui.
      Le porto, c'est comme l'auto. On peut aimer les bagnoles sans être forcément garagiste.
      Qu'on me pardonne cette lacune hautement technique et pas franchement discriminante.

      Supprimer
    2. J'adore le Porto. Aussi, plein de questions pendantes...

      Supprimer
    3. Je comprends.
      Renseignement pris, les eaux-de-vie utilisées par la maison Taylor's viennent de France, du groupe Bernard.

      Supprimer
    4. Oui, on m'a confirmé lors de différentes visites de quintas, que les eaux de vie proviennent très majoritairement de France, Bordeaux et Cognac. Merci pour cette visite virtuelle, qui m' fait replonger dans de bons souvenirs.

      Supprimer
  6. Je saisis mieux le parallèle que vous avez employé avec les "bagnoles"

    RépondreSupprimer
  7. Tellement d'alambics par ces contrées, difficile de les ignorer

    RépondreSupprimer
  8. Super, très intéressant : et dire que dans 15 jrs je suis dans le désert !

    RépondreSupprimer